Meinung

China wird Taiwan nicht gewaltsam annektieren

Mitte September sind chinesische Kampfflugzeuge in den Luftraum von Taiwan vorgedrungen. Das Manöver ist jedoch nicht der erste Schritt zu einem gewaltsamen Konflikt, sondern eine Antwort auf die Annäherung zwischen Taiwan und den USA.

Jörg Wuttke
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Am 18. und 19. September, kurz nach der Landung des US-Staatssekretärs Keith Krach in Taiwan, führte die Luftwaffe der Chinesischen Volksbefreiungsarmee (People's Liberation Army Air Force, PLAAF) eine Reihe von Flügen durch, die kurzzeitig die Mittellinie der Meerenge von Taiwan überquerten. Am folgenden Montag antwortete der Sprecher des chinesischen Aussenministeriums, Wang Wenbin, der ausländischen Presse, dass die Mittellinie «nicht existiert».

Solche Eskalationen haben zusammen mit den Propagandakampagnen linientreuer Pekinger Medien viele zu der Befürchtung veranlasst, dass sich ein militärischer Konflikt zwischen dem chinesischen Festland und Taiwan abzeichnet. Von allen geopolitischen Brennpunkten Chinas ist die Strasse von Taiwan der unbeständigste und hat die höchste Wahrscheinlichkeit, dass es zu einem gross angelegten und lang anhaltenden bewaffneten Konflikt kommt.

Die Aktion von Mitte September deutet keineswegs auf eine höhere Wahrscheinlichkeit hin, dass Peking Taiwan bald mit Gewalt einnehmen möchte. Viele Schlagzeilen behaupten zwar, die Leugnung der Mittellinie durch Peking sei ein Novum gewesen, aber das mag übertrieben sein. Die chinesische Regierung wiederholt seit Jahren, dass sie die Grenze nicht akzeptiert. Auch der Bruch der Linie durch die PLAAF war nicht beispiellos. Vor etwas mehr als einem Jahr, am 31. März 2019, überquerten zwei Kampfjets der PLAAF die Mittellinie als Reaktion auf die Entsendung von Schiffen der US-Marine durch die Strasse von Taiwan.

Routinemässige Abschreckungstaktik

Die Übertretung vom September 2020 war mit vierzig beteiligten Flugzeugen zwar viel grösser und stellt zweifellos eine höhere Gewaltanwendung dar, bleibt jedoch eine routinemässige Abschreckungstaktik, die nicht viel weiter ging als die Aktion vom März 2019. Die Flüge der PLAAF, zusammen mit den gemeinsamen Militärübungen der Volksbefreiungsarmee (PLA) entlang der chinesischen Küste, sind eine Reaktion auf die jüngste Annäherung zwischen den Vereinigten Staaten und Taiwan.

Unter der Führung von Trump und Tsai haben sich Washington und Taipeh über offizielle Kanäle, wie die wiederholten Besuche von US-Staatssekretären, angenähert. Dieser Austausch stellt eine Herausforderung für Peking dar, und es war zu erwarten, dass er zu Abschreckungskampagnen vom Festland führen würde. Das vorrangige Ziel dieser Kampagnen ist es, die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen daran zu erinnern, dass ihre Regierung sich von Washington nicht ermutigt fühlen sollte, extreme Massnahmen wie die offizielle Erklärung der Unabhängigkeit Taiwans zu ergreifen.

Peking wird kaum den ersten Schuss abgeben

Peking würde nur dann militärische Massnahmen gegen Taiwan ergreifen, wenn die Insel durch Regierungsbeschluss oder ein Referendum ihre Unabhängigkeit erklären würde. Die Wahrscheinlichkeit, dass Tsai Ing-wen auf das eine oder andere drängt, ist äusserst gering, da die politischen und wirtschaftlichen Kosten für die Insel extrem hoch wären und Washingtons Fähigkeit sehr begrenzt ist, eine Sicherheitsgarantie zu geben.

Es ist höchst unwahrscheinlich, dass Peking als Reaktion auf kurzfristige Eskalationen oder eine Aufwärmung der amerikanisch-taiwanesischen Beziehungen einen Präventivschlag gegen die Insel führen würde. Eine Militärkampagne zur Übernahme Taiwans würde sicherlich zu massiven internationalen Sanktionen gegen China führen, was die Wirtschaft erheblich destabilisieren würde. Auch könnte Taiwan nach der Machtübernahme schwierig regierbar sein. Schliesslich zieht es nur ein sehr kleiner Teil der taiwanesischen Bevölkerung vor, unter der Herrschaft des Festlandes zu stehen.

Im Vergleich zu Hongkong wäre der Widerstand der taiwanesischen Bevölkerung ein viel grösseres Problem. Noch wichtiger ist, dass ein Angriff auf Taiwan einer rechtlichen Rechtfertigung bedarf. Das chinesische Anti-Sezessionsgesetz von 2005, das als Rechtsgrundlage für die gewaltsame Übernahme Taiwans durch Peking angesehen wird, schreibt drei Szenarien vor, in denen «nicht-friedliche Massnahmen» ergriffen werden müssen:

  • falls Taiwans Führung eine Trennung von China vollzieht
  • falls ein grösseres Ereignis eintritt, das zur Trennung Taiwans von China führen würde
  • falls alle Möglichkeiten einer friedlichen Vereinigung erschöpft sind

Während diese Kriterien lose ausgelegt werden können, ist der amerikanisch-taiwanesische Austausch der letzten Wochen noch weit davon entfernt, irgendeines davon zu erfüllen. Peking hat keinen Grund, militärische Massnahmen zu ergreifen, die letztlich zu gegenseitiger Zerstörung führen würden.

Die Spannungen könnten trotzdem eskalieren

Dass China nicht den ersten Schuss abgibt, bedeutet nicht, dass die PLA die Abschreckungsoperationen nicht ausweiten und neue Grenzwerte überschreiten wird, wenn Washington und Taipeh weiterhin die Geduld Pekings auf die Probe stellen. Und solche Abschreckungsoperationen haben das Potenzial, aufgrund von Fehleinschätzungen zu echten Konflikten zu führen.

Tatsächlich gibt es eine Reihe von Massnahmen, die die PLA noch ergreifen kann. Erstens könnte die PLAAF weiter in den Luftraum Taiwans vordringen und dabei im Extremfall die Insel überfliegen. Bislang war die Verletzung der Mittellinie aus der Luft recht zurückhaltend. Die Flugzeuge der PLAAF patrouillierten nur kurz auf der taiwanesischen Seite der Linie, bevor sie zum Festland zurückkehrten. Ein weiteres Vordringen in den taiwanesischen Luftraum würde sicherlich ein noch stärkeres Signal an die militärische und politische Führung der Insel senden, und ein Überflug wäre ein Weckruf an die Bevölkerung der Insel. Diese Provokationen fallen zwar immer noch unter die Abschreckungsstrategie, würden aber die Fähigkeit beider Seiten zur Zurückhaltung auf die Probe stellen, und ein Unfall könnte zu einem bewaffneten Konflikt führen.

Zweitens könnte sich die Marine der PLA an einer schrittweisen Blockade Taiwans beteiligen, höchstwahrscheinlich im Rahmen von Militärübungen, deren Häufigkeit und Reichweite allmählich zunehmen würde. Peking würde eine Blockade Taiwans nicht ankündigen, da eine völkerrechtliche Blockade eine Kriegshandlung ist. Allerdings würde eine erhöhte Frequenz von Seeübungen und/oder Raketentests den Schiffsverkehr zu der und von der vom Handel abhängigen Insel wirksam abschrecken und stören. Ein direktes Eingreifen der USA ist unwahrscheinlich, da Chinas Nahsee-Raketenabwehr und U-Boot-Flotte für die US-Marine ein zu hohes Risiko darstellen.

In Wirklichkeit werden Pekings Staats- und Regierungschefs höchstwahrscheinlich eine Kombination aus Luft- und Seeabschreckung in Erwägung ziehen und die beiden Kräfte sorgfältig gegeneinander abwägen. Die militärischen Übungen der letzten Wochen in vier Regionen (Südchinesisches Meer, Ostchinesisches Meer, Gelbes Meer und Bohai-Golf) könnten ein Signal für weitere gemeinsame Übungen in der Zukunft sein, deren Häufigkeit und Intensität dem Niveau des amerikanisch-taiwanesischen Austausches entspricht.

Eine friedliche Wiedervereinigung könnte unerreichbar sein

Pekings Spitzenpolitiker sind sich bewusst, dass die Chance auf eine friedliche Wiedervereinigung gering ist. In den vergangenen Jahrzehnten hatte Peking seine Hoffnungen auf die Kuomintang (KMT) gesetzt, Taiwans Regierungspartei von 1945 bis 2000 und noch einmal kurzzeitig von 2008 bis 2016. Der Mainstream innerhalb der KMT ist für die Aufrechterhaltung des Status quo, der beiden Seiten Raum lässt, sich auf die wirtschaftliche Zusammenarbeit zu konzentrieren und gleichzeitig gelegentliche Krisen zu bewältigen.

Nachdem die KMT jedoch die Wahlen von 2016 und 2020 gegen die Unabhängigkeitsbefürworterin Tsai Ing-wen und ihre Demokratische Fortschrittspartei (DPP) verloren hat, ist es für sie zunehmend schwieriger geworden, ihre Pro-Status-quo-Position beizubehalten. Für Peking bedeutet die sich verändernde politische Landschaft auf der Insel und eine zunehmend für die Unabhängigkeit eintretende Bevölkerung, dass es eine alternative Strategie für die Wiedervereinigung braucht.

Bislang gibt es indes keine Anzeichen dafür, dass eine klare Strategie formuliert worden ist. Eine Option, die Peking angeblich in Erwägung zieht, ist die «Libanonisierung» Taiwans. China würde Taiwan also nicht gewaltsam übernehmen, sondern Chaos und Konflikte innerhalb der Insel heraufbeschwören, was schliesslich zum Zusammenbruch der taiwanesischen Wirtschaft führen und die Haltung der Insel gegenüber der Wiedervereinigung ändern könnte. Auch wenn diese Option in naher Zukunft nicht realistisch sein mag, deutet die Verbreitung der Idee doch darauf hin, dass Peking möglicherweise nicht mehr auf eine friedliche Wiedervereinigung durch Dialog setzt.

Wo ist der schwarze Schwan?

Was den Krieg zwischen Taiwan und dem chinesischen Festland anbelangt, so gibt es zwei schwarze Schwäne, beides äusserst unwahrscheinliche Ereignisse, aber sie könnten dennoch eine gewisse Überlegung wert sein:

Das erste ist eine abrupte Unabhängigkeitserklärung von Tsai Ing-wen. Dies ist nahezu unmöglich, aber wenn die US-Regierung bereit ist, Taiwan eine Sicherheitsgarantie anzubieten und die menschlichen Kosten einer direkten militärischen Konfrontation mit China zu akzeptieren, könnte sich Tsai Ing-wen ermutigt fühlen, die Unabhängigkeitsagenda voranzutreiben.

Das zweite ist ein Bedürfnis innerhalb der Führungsspitze Pekings, die innenpolitischen Spannungen nach aussen zu verlagern, was bedeutet, dass Peking Taiwan mit Gewalt einnehmen würde, um die Aufmerksamkeit der chinesischen Öffentlichkeit von innenpolitischen Herausforderungen abzulenken oder um eine Fraktion innerhalb der Parteielite zu besiegen, die mächtig genug ist, um Xi zu bedrohen.

Auch dies ist fast undenkbar. Obwohl Covid-19 die chinesische Wirtschaft geschwächt hat, gibt es keine Anzeichen, die auf einen wirtschaftlichen Niedergang hindeuten, der schmerzhaft genug wäre, um die Legitimität der Partei zu bedrohen. Tatsächlich könnte die Pandemie der Partei mehr Legitimität verliehen haben, da sich China viel schneller erholt als der Rest der Welt. Und auch wenn es innerparteiliche Kämpfe geben mag, wäre es, da Xi das Militär fest im Griff hat, eine törichte Angelegenheit, seine Macht auf diese Weise herauszufordern.

Jörg Wuttke

Jörg Wuttke ist Präsident der EU-Handelskammer in China – ein Amt, das er bereits von 2007 bis 2010 sowie von 2014 bis 2017 besetzt hatte. Wuttke ist Chairman der China Task Force des Business and Industry Advisory Committee der OECD (BIAC) sowie Mitglied des Beratergremiums des Mercator Institute for China Studies (MERICS) in Berlin. Er lebt seit mehr als drei Jahrzehnten in Peking.
Jörg Wuttke ist Präsident der EU-Handelskammer in China – ein Amt, das er bereits von 2007 bis 2010 sowie von 2014 bis 2017 besetzt hatte. Wuttke ist Chairman der China Task Force des Business and Industry Advisory Committee der OECD (BIAC) sowie Mitglied des Beratergremiums des Mercator Institute for China Studies (MERICS) in Berlin. Er lebt seit mehr als drei Jahrzehnten in Peking.